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Junho Laranja: Alerta para Leucemia

Junho Laranja é o mês de conscientização sobre doenças ligadas ao sangue, em especial a leucemia, por meio do diagnóstico precoce. O tema torna-se ainda mais importante se considerado que não há prevenção primária ou rastreamento para o câncer infantil e que os fatores externos não são tão relevantes para o desenvolvimento da doença. Em crianças e adolescentes, a maior parte dos casos é decorrente de alterações no DNA ainda na formação do embrião ou no início da vida, a chamada mutação genética adquirida.

Diagnóstico precoce pode salvar vidas

Por este motivo,o diagnóstico precoce é muito importante. Durante a pandemia, 8,4 milhões de consultas pediátricas deixaram de ser feitas, uma redução de 67%, de acordo com dados apresentados no mais recente Congresso Brasileiro de Pediatria. É na consulta, quando o médico levanta a história clínica detalhada e faz um bom exame físico, que muitas doenças são diagnosticadas ainda no início. Quando há alguma suspeita de câncer, alguns exames se fazem necessários.

Também o diagnóstico de leucemias e outras doenças onco-hematológicas, pode ser feito devido ao surgimento de sintomas como febre, palidez, manchas roxas e sangramentos e passa por alterações em exames de sangue, como o hemograma. Quando eles apontam anormalidades, como aumento ou redução dos leucócitos de forma inexplicada, redução dos glóbulos vermelhos e plaquetas, o médico pode suspeitar de leucemia aguda ou linfoma. O próximo passo é a realização do mielograma, que é o exame na qual são avaliadas no microscópio as células da medula óssea. Em havendo alterações no mielograma, há uma série de exames de precisão que ajudam a estabelecer o diagnóstico e definir o melhor tratamento para cada paciente.

O câncer em menores de 19 anos é a primeira causa de morte no Brasil

Em todo o mundo, o câncer é uma das principais causas de morte entre crianças e adolescentes. De acordo com estudo da Organização Pan-Americana da Saúde, estima-se 29 mil novos casos por ano em crianças menores de 19 anos na América Latina e no Caribe. No Brasil, segundo o Instituto Nacional do Câncer (Inca), o câncer já representa a primeira causa de mortalidade por doença nessa mesma faixa etária.

O câncer em crianças e adolescentes representa cerca de 3% de todos os casos de câncer no Brasil e é considerado raro, se comparado ao volume em adultos. Os tipos mais comuns na faixa etária de 0 a 19 anos são leucemias, tumores do sistema nervoso central e linfomas. Das 2.554 mortes por câncer em 2019 nesta faixa etária, 842 foram por algum tipo de leucemia, aponta levantamento de mortalidade por câncer, do Inca.

Sintomas e tratamentos

A maioria dos cânceres infantis pode ser curada com tratamentos como quimioterapia, cirurgia e radioterapia, de forma individualizada e de acordo com protocolos estabelecidos nacional e internacionalmente. Estima-se que 80% das crianças acometidas pela doença possam ser curadas, se diagnosticadas precocemente e tratadas adequadamente.

Os sintomas mais comuns nas leucemias são palidez, manchas roxas ou sangramento e febre. Para linfomas, atenção para caroços ou inchaços, especialmente se indolores e sem febre ou outros sinais de infecção. No caso dos tumores de sistema nervoso central, os sintomas principais são dores de cabeça, especialmente se incomum, persistente ou grave, vômitos (em especial pela manhã ou com piora ao longo dos dias).

Escrito por Eloísa Matsuda.

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